maandag 9 augustus 2010

London Heathrow!

Dat is wel een heel raar idee, ik zit nu namelijk al vanaf 6 uur vanochtend op London Heathrow, te wachten op m’n connecting flight naar Amsterdam, die over twee uur vertrekt.
Ik heb dus ongeveer vier uur de tijd eens even rustig na te denken over de afgelopen weken. Ook het afgelopen weekend trouwens. Want ook vrijdag hebben we weer heel veel gezien; Portland, Portsmouth, Kennebunkport (Bush Compound), Old Orchard Beach en Salem. Allemaal gezellige kleine havenstadjes.
Maar behalve dit, wat hebben Jasja en ik de afgelopen weken ontzettend veel gedaan. In 7595 km hebben we een hoop avonturen beleefd. Een heleboel mooie dingen gezien, veel mensen ontmoet, en ervaringen opgedaan om nooit te vergeten.
Ook mijn lessen op Harvard zijn goed bevallen, een super uni!

Een heel raar idee om te bedenken dat ik over een paar uurtjes weer “gewoon” in Amstelveen zit. Dat zal toch wel weer even wennen zijn.
Een uitslag van de finals is nog niet bekend dus daar kan ik jullie niets over vertellen.
Voor de laatste keer ga ik nu even een ontbijtje en grande cappucinno halen bij Starbucks, nog zoiets!

Samengevat, ik heb weer een fantastische tijd gehad in Amerika. Ongelooflijk veel gezien en gedaan en het erg gezellig gehad met Jasja!

Begin nu wel een beetje in te kakken, jetleg here I come, maar nu eerst: op naar mijn vlucht naar Amsterdam!

vrijdag 6 augustus 2010

Touring New England!

Jaa daar zijn we weer!

Even een radiostilte gehad, vanwege het "studeren" voor de finals...
In de tussentijd is er echter weer veel beleefd en gedaan!

De finals bijvoorbeeld gemaakt. Maandag had ik de eerste, Intellectual Property. Deze was niet heel moeilijk, maar zonder dat je alle stof gelezen hebt toch nog best lastig. Even afwachten dus.
Na het final hebben we maandag avond Jasja z'n moeder opgehaald van het vliegveld. Aangezien zij vanaf zondag samen verder gaan naar Miami, ik zal zondag alweer in het vliegtuig naar London stappen, en maandag ben ik dan weer in Nederland. Maar voorlopig nog heel even hier!

Dinsdag overdag heb ik wat gestudeerd en mijn essay gemaakt voor International Relations. 'S Avonds zijn we naar de Black Eyed Peas gegaan, in Boston. Dit was (en zeker in vergelijking met Lady Gaga) echt een heel leuk concert, met veel bekende nummers en spectakel! Zie de foto's en filmpjes!

Woensdag heb ik ook nog een klein beetje gestudeerd maar niet teveel en daarna mijn final gemaakt. Deze is dus ook nog even afwachten.
Lekker om de finals nu gehad te hebben. Wel jammer om (voorlopig :p?) geen les meer te hebben op deze universiteit. Heb zeker genoten en veel geleerd van de cursussen!

Woensdagavond naar Boston geweest waar ik Jasja en zijn moeder ontmoette. We hebben lekker wat gegeten en daarna zijn we naar de bioscoop geweest. IMax wel te verstaan, en de film was Inception. Het was het grootste bioscoop scherm ter wereld, en wat een ontzettend mooi beeld!! Zeker indrukwekkend.

Donderdag, vandaag dan, hebben we de auto gehuurd. Eerst zijn we naar het geboortehuis van JFK geweest, alwaar we een rondleiding hebben gehad. Leuk om hier even binnen te zijn geweest. Vervolgens zijn we via Lake Winnipespauke in New Hampshire naar the White Mountains (Presidential Range, Bretton Woods) gereden. Hier hebben we Mt. Washington beklommen (met de auto wel te verstaan). Deze berg is de hoogste van noord oost Amerika, en staat erom bekend het slechtste weer van alle bergen ter wereld te hebben. De snelste wind ter wereld is hier gemeten (370 km/u) en het heeft de steilste railroad naar de top (37% helling). Ook de weg met de auto, die wij genomen hebben is behoorlijk stijl, gemiddeld 12% helling.
Maar het was echt supermooi!!
Toen we boven kwamen was er echt geen hand voor ogen te zien, 5 tot 10 meter zicht, meer niet! Zie ook de foto's en het filmpje! Ik kwam in m'n shirtje en korte broek aan, maar het was net boven de 10 graden boven op de berg en het waaide hard, midden in de wolken, koud dus! Gelijk maar een vest gekocht (je moet het nuttige met het aangename combineren...).

Toen we weer op weg waren naar beneden brak de zon door, wat hele mooie uitzichten gaf. De foto's geven iets weer, maar het is eigenlijk niet vast te leggen, het was erg indrukwekkend!!

Hierna zijn we naar de hoofdstad van Maine gereden, Augusta, waar we het State Capitol hebben bekeken en daarna zijn we doorgereden naar ons hotel, waar ik nu ben.
Zo lekker slapen en dan morgen oa Portland en Old Blanchard Beach.

Liefs

donderdag 29 juli 2010

Start Engine!

Hierbij ook nog even het filmpje van de auto, omdat 'ie toch wel leuk is :p!

woensdag 28 juli 2010

Montreal, QC, Canada!

Eenmaal in Montreal aangekomen was het nog even zoeken naar ons hotel. Het was in een steegje naast een bekende straat met veel kroegjes (St. Denis). Het was even zoeken omdat er ook geen bord of iets dergelijks hing. Later bleek dat het hotel pas 7 weken in de running is.
Mede daardoor was het waarschijnlijk nog niet vol geboekt want de receptioniste bood ons de ‘favoriete loft’ van de eigenaar aan. Tenminste, als we geen keuken nodig hadden. Aangezien het voor ons ook weekend was vonden we een keuken niet nodig (... jaa ik weet het, d.......!).
De receptioniste liep even met ons mee naar de loft, toen ze de deur voor ons open deed moesten we allebei ons gezicht in de plooi houden. Ik zocht namelijk waar het eind van de kamer was, kamer...? Zeg maar gerust appartement, wat een gigantische kamer, zo’n grote hotelkamer heb ik nog nooit gezien! Zie de foto’s!
Nadat de receptioniste weg was zijn we dan ook hard in de lach geschoten! Wat hebben we toch weer een mazzel!
Na bijgekomen te zijn en ons geinstalleerd te hebben zijn we Old Montreal ingegaan. Dit was ook weer, net als Quebec, een stadje wat erg Frans aandoet. Persoonlijk vond ik Montreal echter wel veel meer levendig. Ook de sfeer hier was veel vriendelijker, erg open en aangenaam! Via Old Montreal zijn we over pleintjes en door steegjes gelopen naar het nieuwere gedeelte van de stad. Natuurlijk kwamen we al snel op de winkelstraat uit. Tegen die tijd was echter alles al dicht dus hebben we alleen even gekeken waar we maandag moesten zijn. Onderweg kwamen we ook nog een festival tegen, waarvan er trouwens meerdere waren in de stad (festival du rire, festival d’afrique). Veel gezelligheid dus.
In onze straat hebben we uiteindelijk lekker wat gegeten bij een Mexicaan. Prima dagje weer!
Maandag weer vroeg opgestaan, heerlijk weer, niet zo benauwd warm als in Cambridge en toch korte broek! First stop: Parc du Mont Royal. Vanaf Mont Royal heb je een heel mooi uitzicht over de stad Montreal. Na hier even van genoten te hebben zijn we doorgereden naar het Parc Olympique. In 1976 zijn in Montreal namelijk de Olympische Spelen geweest en nu kun je dat stadion natuurlijk bezoeken. We hebben een rondleiding gekregen door het stadion zelf. Leuk om in zo’n groot stadion te zijn, er konden 7 Airbus A380 toestellen op de stadionvloer geparkeerd staan volgens de tourguide. Na dit en de 7 zwembad bekeken te hebben wilden we naar een uitkijkpunt boven in het stadion, op 175m hoogte. Even ter informatie. Het is een toren die in een behoorlijke helling staat, de grootste van de wereld. Ter vergelijking, de toren van pisa heeft een hellingshoek van 5 graden, deze toren een van 45(!) graden! Echter, toen wij naar boven wilden was het liftje stuk. Omdat we weinig tijd hadden zijn we toen snel naar de Biosphere gegaan. Dit was vroeger een soort metalen bol bedekt met glazen/doorzichtige platen. Het moet moleculen (zie foto’s!) voorstellen en is nu een environment museum. Vroeger was hier een soort biosfeer, maar bij renovaties is er vuur geweest waardoor het nu alleen nog een museum is.
Na dit gezien te hebben zijn we terug gecrossed naar het Olympisch stadion, waar de techniek voor niets stond, het liftje was gemaakt! Inmiddels is het algemeen bekend dat ik een held op sokken ben op grote hoogtes. Ik stond dus te genieten in het liftje dat het net nog niet deed. En het enige liftje/kabelbaantje ter wereld is dat zo steil omhoog getrokken wordt. Omdat ik zelf nog niet genoeg spanning opgebouwd had wist Jasja mij hier nog even bij te helpen door aan allerlei kastjes en hendels te trekken: ‘He Jes, dit zit los’ en ‘ohjee, dat klinkt niet goed, nee dit gaat niet goed hoor Jes..., moet je kijken hoe steil!’. Fijn dus... :p
Na de sightseeing zijn we gaan winkelen en daarna gaan eten. Omdat het nog vroeg op de avond was besloten we wat cultuur op te snuiven, namelijk in een straatje waar allerlei slingers met rode rozen over hingen, La Poutine. Volgens een vriend van mij was dat leuk om ’s avonds doorheen te lopen!
Degene die nieuwsgierig zijn moeten maar opzoeken wat het precies is, maar vooral Jasja heeft ervan genoten... ;-)! Na het liftje stond het dus weer 1-1!
Om af te sluiten hebben we op het grootste terras van Canada (Terrasse Sainte Sulpice) nog een biertje gedronken.
Dinsdag hebben we na een heerlijk ontbijtje de auto gestart en zijn we weer terug naar Cambridge gereden, waar vandaan ook dit bericht.
Nu weer vol aan de bak voor de finals!
Er staan ook weer een aantal filmpjes en foto’s online! Vooral mensen die nog de geluidgevoelige Bellagio gordijnen van vorig jaar in Las Vegas weten, het filmpje ‘Start Engine’ is een aanrader! Wij hebben namelijk een hele bijzondere auto mee gehad afgelopen weekend!

Have a good one!

maandag 26 juli 2010

Quebec!

Gister zijn we tegen het eind van de middag/begin van de avond aangekomen in Quebec.
Voor de Berkeley bekenden, we hebben het nog een keer geprobeerd. Maar de hotelketen “just pull the ring down...” is het voor ons toch niet. Zo we beginnen maar weer gelijk met klagen want wat hebben we het toch slecht hier in Canada ;-)!
Nadat we onze huurbak bij de valetparking hadden achtergelaten zijn we de stad in gegaan. Echt alles en iedereen hier is Frans. Heel apart, en ook even lastig omschakelen, had ik nu maar wat beter opgelet tijdens de Franse lessen...
Old Quebec ligt is een stadje wat ongelooflijk doet denken aan de Franse stadjes waar je op vakantie langs komt. De stad werd vroeger beschermd door dikke stadsmuren die er nog steeds staan. Erg leuk en mooi om te zien. Quebec is ook de eerste stad van Canada, een strategische plek, dicht aan het water!
Via Rue de Roi en Rue de Saint Paul zijn we naar het oude gedeelte van de stad gelopen. Hier hebben we onder andere Place Royale gezien, dit is een schattig pleintje met een kerkje. Daarna de kabelbaan gepakt naar Chateau Frontenac, vanwaar we een mooi uitzicht hadden over het stadje en de rivier. Daar vandaan konden we via de Promenade des Gouverneurs rond de Citadel lopen (een soort Naardervesting). Via het Parlementsgebouw en een nieuwer stuk van de stad zijn we daarna weer de oude stadsmuren ingelopen. Hier hebben we lekker de plaatselijke McD bezocht en een beetje rondgelopen. Toen weer op tijd terug want Cirque du Soleil was in de stad en gaf een voorstelling in de open lucht! Erg leuk om te zien. Onder de brug van de snelweg was een podium gebouwd op een grote lege parkeerplaats. Hier hebben we genoten van de voorstelling, erg mooi!
Vandaag hadden de wekker weer gezet want we moesten vroeg op. We wilden de Jacuzzi van het hotel namelijk nog even proberen. Daar zaten we dus vroeg in de ochtend, in de Jacuzzi nog even wakker worden (zoals ik al zei, we hebben het erg slecht...).
Eenmaal uitgechecked uit het hotel zijn we naar de Montmorency Falls gereden, iets bij Quebec vandaan. Deze schijnen hoger te zijn dan de Niagara Falls! Ze waren dan wel niet zo groot, maar het was erg mooi om te zien (zie de foto’s). Na de watervallen zijn we doorgereden naar de Basilica de St. Anne de Beaupre. Dit is een hele grote bekende cathedral. Erg mooi, ook van binnen. Leuk om te zien was dat er allemaal mensen een pelgrimstocht hier naartoe gemaakt hadden. Een hele stoet liep ons voorbij, erg apart, maar leuk!
Daarna rechtsomkeert gemaakt en enroute a Montreal!!

zaterdag 24 juli 2010

Bonjour, bienvenue a Ottawa!

Eh, volgens mij zijn we in Ottawa, ja dat is even wennen, omschakelen naar mijn Frans...
In onze nieuwe huurbak zijn we donderdagmiddag naar Ottawa gereden. Aangezien het in het Noorden iets kouder is hebben we heerlijk gebruik kunnen maken van de luxe van deze auto.
Automatische starter, dus vanuit de hotelkamer de motor vast starten, bovendien zijn dan ook de stoelen vast warm want er zit namelijk stoelverwarming in (de leren stoelen van) deze bolide. Gelukkig zit er ook ESP (geloof ik antislip) in, zodat Jasja zich af en toe kan uit leven achter het stuur ;-)!
Maar genoeg over de auto, we gingen tenslotte naar Ottawa. Omdat we tegen 12u aankwamen zijn we gelijk gaan slapen, om vrijdag vroeg op te gaan en de stad te verkennen. Eerst zijn we langs Parliament Hill geweest. Alwaar we vast kaartjes hadden gehaald voor de rondleiding van die middag. Daarna zijn we via de rivier die door Ottawa loopt verder gegaan. Zo zijn we onder andere langs Canal Rideau (loopt tot aan Kingston!) Amerikaanse, Arabische ambassades en Green Island gelopen, maar ook langs het erg beveiligde huis van de prime minister van Canada, Stephan Harper (die kende we natuurlijk nog van de G20 in Toronto). Daar tegenover was Rideau Hall, waar de gouvernor van Canada werkt. Wij kwamen er namelijk achter dat zij (Michaelle Jean) de representative is van Canada’s head of state, which happens to be Queen Elizabeth (inderdaad dezelfde als Engeland!). Weer wat geleerd! Waar zo’n summer school toch al niet goed voor is!
Leuk is dat alle tour guides hier het niet zomaar over Stephan Harper of Michaelle Jean (met perfect Frans en Engels door elkaar natuurlijk) hebben, maar over the Right, Honourable mister Stephan Harper.
Toen we bij Rideau Hall aankwamen was er toevallig net de wisseling van de wacht (net als in Engeland natuurlijk). Dit was erg leuk om naar te kijken (zie het filmpje).
Ook in Rideau Hall hebben we een rondleiding gehad. Wat een vervelende baan heeft die Michaelle Jean toch, een beetje door Canada reizen om de mening van de bevolking te leren kennen, maar daar blijft het niet bij. Ze heeft ook buitenlandse verplichtingen, zo bleek toen we later of the ByWard Market liepen. Daar hing het namelijk vol met foto’s van haar en Barack Obama die koekjes kochten... De guide wist ons ook nog te vertellen dat ze onlangs naar China en Afrika was geweest. Ja, we hadden medelijden met haar...! Ze kwam trouwens wel over als een hele enthousiaste, spontane vrouw!
Na de ByWard Market zijn we weer naar Parliament Hall geweest en daar hebben we een rondleiding gehad door het prachtige gebouw (zie foto’s en filmpjes). Hier mochten we de Senaat en House bekijken, wat in het Capitool in Washington helaas niet kon. Sowieso was het een heel open gebouw, maar ook super mooi! Van buiten en binnen. Met veel boogwerk en marmere vloeren, heel statig!
Hierna zijn we naar een groot stadion (voetbal, zucht mag ik alweer?!!) geweest en daarna nog even wat winkels bekeken, waar we tevens wat gegeten hebben.
Toen we terug kwamen zijn we snel naar de Parliament Hill teruggelopen, daar zou een show zijn die niet mochten missen. Zonder verwachtingen gingen we daarheen, maar wat was het mooi. Over de vollegrootte van het Parlement (en dat is groot) was een lichtshow die de rijke geschiedenis van Canada weergaf! Zeer indrukwekkend, niet alleen het verhaal maar ook de techniek waar ze dit mee doen! Daar mogen ze in Nederland (lichtshow P60??!) nog wel eens goed naar kijken!!
Vanochtend een ontbijtje gehaald bij Starbucks en daarna de auto in gegaan naar Quebec, waar we net zijn aangekomen. Nu eens kijken wat deze stad ons allemaal weer te bieden heeft !

woensdag 21 juli 2010

Philly en komend weekend!

In plaats van een drankje bij Obama in de achtertuin hebben we zijn kantoor zondagochtend nog even bekeken, zoals te zien is op de foto’s!
Zondagmiddag kwamen we aan in Philadelphia. Het was alweer drukkend warm tussen alle hoge gebouwen. Dat zou wat beloven voor de volgende dag.
Nadat we ons geinstalleerd hadden zijn we wat gaan eten bij een Mexicaan.
Toen ik de volgende dag uit het raam keek goot het de lucht uit! Er was maar een oplossing: shoppen! Met drie paar nieuwe schoenen zijn we terug gekomen, toen was het inmiddels ook weer droog. Een prima oplossing dus!
Daarna hebben we Philadelphia bekeken. Via het oude gedeelte van de stad, waar we onder andere langs de Liberty Bell, Independance Hall en andere monumentale panden kwamen, zijn we naar een wat nieuwer, moderner gedeelte gelopen. Via het water daarna weer terug naar het hotel.
Het klinkt misschien kort, maar we hebben zeker 10 tot 15 km per dag gelopen vrijdag t/m dinsdag (uitgezonderd zondag door het rijden). Dit is in een temperatuur van 36C toch behoorlijk warm. Een zin die we dan ook vaak gebruiken is ‘wat hebben we het toch “zwaar” als arme studenten’ ;-)!
Met andere woorden; wat hebben we toch een mazzel dat we dit weer allemaal hebben kunnen doen!! Washington en Philadelphia, beide erg warm, maar ook beide super gaaf!
Zoals gezegd zijn we dinsdag teruggekomen. En we zouden onszelf niet zijn als we ook niet een beetje aan de studie dachten. Daar hebben we woensdag dus voor ingepland. Om maar meteen mijn zwakheid toe te geven: ik schrijf dit tijdens de les. Maar, we hebben geen internet in het appartement, en we moeten jullie toch een beetje op de hoogte houden!
Foto’s van Philadelphia zullen dus ook nog online komen.
Zoals ik al zei, woensdag voor de studie. Morgen (donderdag) vertrekken we namelijk weer (voor de tweede keer) naar Canada. Nee we vallen niet in herhaling, we gaan dit keer het volgende ondernemen: donderdag t/m dinsdag Canada, we gaan bezoek brengen aan: Quebec, Ottawa en Montreal! Een vol weekend dus weer, heerlijk!
Bovendien hebben we nog genoeg gepland staan voor als we terug komen uit Canada (lees: JFK Library, een concert, New England tour), je zou bijna denken dat we tijd te kort komen om te studeren....
Have a good one!

zondag 18 juli 2010

Washington deel II!

Heerlijk! Net wakker, gelijk een uurtje aan het zwembad “leggen”, beetje zwemmen, nu ontbijtje bij Starbucks. Zo nog even naar een hotel met een restaurantje op het dak waar vanuit we in de tuin van Obama kunnen kijken en lekker weer. Prima prima dus!!

Gister hebben we wederom weer veel gedaan trouwens. Eerst ’s ochtends via het FBI gebouw (wat trouwens dicht was, helaas) naar het Capitool gelopen. Daar hebben we een rondleiding gehad. Van buiten vond ik het al een mooi gebouw, maar binnen is het ook indrukwekkend. We mochten doorlopen tot in de ‘rotunda’, dat is de koepel die vanaf de buitenkant zo kenmerkend is voor het Capitool.
Vervolgens zijn we terug naar het hotel gegaan waar we onze auto uit de parking hebben gehaald en naar Virginia zijn gereden. Daar ligt namelijk het Pentagon en Arlington Cemetary.
Het Pentagon was ook afgesloten voor bezoekers. Wel apart op buiten die dikke muren te staan en je te bedenken wat voor geheimen daar allemaal in dat gebouw zijn. We realiseerden ons ook dat we nu wel een paar van de belangrijkste gebouwen hebben gezien/verkend, waar heel veel belangrijke dingen geregeld worden, leuk dus!
We hebben even een rondje om het pentagon gewandeld en namen toen “per ongeluk” de verkeerde afslag waardoor op een stuk kwamen waar een Pentagon-ID nodig was. Binnen 50m kwam er al een beveiliger naar ons toe om naar dit ID te vragen. Nu wij dit natuurlijk niet konden laten zien zijn we maar weer verder gelopen. Maar toch nog wat leuke plaatjes kunnen schieten (zie foto’s).

Vervolgens zijn we naar Arlington cemetary geweest. Een reusachtige (militaire) begraafplaats, die trouwens nog steeds actief is. Honderden memorials, staatsmannen en vrouwen, militairen liggen hier begraven. Heel apart, en erg groot. Vele malen groter dan de begraafplaats Pere Lachaise in Parijs, en ook heel anders.
Hier zijn we (hoe kan het ook anders) naar de graven van de Kennedy’s geweest. Maar ook naar the Tomb of the Unknown Soldier, waar we de wisseling van de wacht zagen. Omdat we in het hotel geen internet hebben en dus in de Starbucks aan de overkant internetten zullen de filmpjes later online verschijnen. Waarschijnlijk vanavond ergens, want dan zitten we in Philadelphia. Nu nog een drankje doen en de achtertuin van Obama inkijken, dan daarna de auto in en op naar de volgende stad!

zaterdag 17 juli 2010

Hello Obama; now in Washington!

Na een lange rit zijn we gearriveerd in Washington D.C., the capitol van the USA!
Omdat we in de spits langs New York, Philadelphia en Baltimore moisten rijden hebben we flink lang in de auto gezeten. In het hotel dus gelijk maar gaan slapen en vrijdag vroeg op en veel gedaan.

Achter het Witte Huis ligt the National Mall van Washington. Hier liggen allerlei monumenten van Amerika (het Capitool, World War II Memorial, Vietnam Memorial, etc.). Gister zijn we dan ook via het Witte Huis naar het einde van de Mall gelopen. Het Witte Huis was erg leuk om te zien, al vonden we het allebei kleiner dan verwacht (maar we mochten dan ook niet zo dichtbij komen als onze bedoeling was...). Daarna zijn we in de gebouwen van the Supreme Court, the Library en the Senate geweest. Het gebouw van the Supreme Court ziet er van buiten super mooi uit, maar was van binnen minder spannend. Ook de bibliotheek was erg mooi, zowel van binnen als van buiten. De Senaat was erg leuk, we konden hier zonder beveiliging rondwandelen (of dit de bedoeling was zijn we nog niet helemaal achter). Maar zo stonden we ineens voor de kantoren van alle senatoren van de US! Het oude kantoor van Nixon en Kennedy, maar ook McCain en John Kerry ontbraken niet. Verder hebben we nog wat mooie hearing rooms en vergaderzalen gezien en natuurlijk vast gelegd. Foto’s komen eraan!!
Omdat we hier al een tijdje mee bezig waren was het Capitool (het hoogste gebouw van Washington, waar de presidenten hun inauguratie hebben) al dicht voor bezoekers. Dat gaan we vandaag dus alsnog doen. Wel hebben we het gebouw van buiten al kunnen bewonderen, erg mooi (zie foto’s). Vervolgens doorgelopen langs het WO II Memorial, Vietnam Memorial, Jefferson Memorial, Roosevelt Memorial, etc. etc. Ook dit was allemaal erg mooi.
Na een lange warme dag (gemiddeld 36 graden en toch wel een 20-tal km lopen) zijn we terug naar het hotel gegaan. Even snel bijkomen en daarna wezen eten bij een leuke kroeg/restaurant op de Dupont Circle (vlakbij ons hotel). Dit hadden we doorgekregen van een andere kennis (een vriend van die uit NY!). Terug in het hotel kwamen we er achter dat er een feestje was. Goed om te vertellen dat ons hotel een zwembad op het dak (ja op het dak!) heeft! Waarbij je dus een mooi uitzicht over de stad hebt!
Hier hebben we even gezeten, maar het was toch helaas niet zo spectaculair als het Greenhouse in New York. Bovendien begon het erg te onweren en zijn we toen maar terug naar de kamer gegaan. Vandaag ook weer een volle dag met op de planning o.a. de binnenkant van het Capitool, de FBI (J. Edgar Hoover Building), Pentagon en Arlington Cemetary.
Hopelijk gaat bij jullie alles goed en I’ll keep you posted!

donderdag 15 juli 2010

Mid Terms!

De eerst vuurproef hebben we doorstaan, tenminste, is voorbij. Of er een voldoende gehaald is moeten we natuurlijk afwachten.
Een tijdje geleden had ik al een kleine toets gehad voor international relations (daarvoor had ik een A). Afgelopen maandag echter hadden Jasja en ik allebei ons eerste mid term; intellectual property. Het was lastig om in te schatten ofhet moeilijk zou worden en met de weinig voorbereiding was het dus even afwachten. Toch vond ik deze echter goed te doen en verwacht ik toch wel een voldoende.
Vandaag, woensdag, had ik m’n midterm van international relations. Deze test was toch echt wel een stuk lastiger. Een deel van dit mid term bestond uit het schrijven van een essay (telt voor 40 % van het mid term). We moesten op maar twee kantjes een analyse schrijven van de Cold War en daarbij allerlei theorieen etc. gebruiken. Erg interessant en leuk om te doen, maar met maar 2 kantjes van een a4tje ook erg lastig. Er is zoveel te schrijven, en we kregen maar 4 dagen de tijd. Je moest dus echt de kern eruit halen (en dat wordt nog lastiger als je de tekst niet gelezen hebt, oops!). Maar toch denk ik dat me dit aardig gelukt is.
Het mid term zelf was toch nog een flinke hoofdbreker zoals ik al zei, dus dat is even afwachten...
Je zou denken, mid terms gehad, je mag je even ontspannen. Wel, dit was het advies van mijn prof: ‘I have one “grumpy” remark on this mid term guys. Normally after a mid term during the year you take a few days to relax. However, during the summer you got about half an hour to do that…’.
Dit natuurlijk vanwege het feit dat er nu stof van een half jaar in 6 weken is gepropt. Ik heb ‘m maar niet verteld dat wij 6 dagen gaan ontspannen in Washington DC en Philadelphia. Mocht hij er naar vragen dan houd ik het maar op een fieldtrip, want waar beter de international relations te bestuderen dan in DC?!!

Na ons dagje Cape Cod zijn we trouwens nog de finale wezen kijken (waar ik verder maar niks over op schrijf, leuk om het museumplein zo groot op tv te zien, zie de foto's en het filmpje!). Tevens staat er nog een filmpje online dat we aan onze conditie werken, weer een mooi joggings rondje!

zondag 11 juli 2010

Cape Cod

Na een paar dagen gestudeerd te hebben moest er ook weer ontspannen worden. En waar kun je dat beter doen dan op de plek waar de Amerikanen uit Massachusetts (voornamelijk) dat zelf doen: Cape Cod!
Een soort schiereiland een stuk onder Boston. Je hebt gelijk het gevoel dat je echt op een eiland zit, tenminste dat had ik.
Het is ook een deel van Massachusetts (welk deel eigenlijk niet) met veel geschiedenis. Bovendien is het voor de rijke lui een soort “buitenverblijf”. Dan kom je dus ook al snel de volgende gasten tegen: Barack Obama, Henry Ford, Martin Luther King Jr., Benjamin Franklin and Thomas Edison, Oprah Winfrey and Marilyn Monroe, Amelia Earhart and Albert Einstein.
We verkeren inmiddels dus wel in een redelijk gezelschap ;-)!
Na ’s ochtends boodschappen te hebben gedaan zijn we daarna richting Cape Cod gegaan. Eerst helemaal naar het bovenste puntje, Provincetown gereden. Hier hebben we het Pilgrim’s Monument beklommen. Dit is het hoogste granieten bouwwerk van Amerika en tevens het hoogste uitkijkpunt van Cape Cod. Vanaf hier had je dan ook een prachtig uitzicht over Cape Cod (zie de foto’s).

Hierna zijn we doorgereden naar Marconi Beach, dat sinds 1961bij Cape Cod’s National Seashore hoort nadat JFK daarvoor heeft gezorgd. Tijdens de oorlog was dit strand een uitkijkpost en werd er in 1903 het eerste draadloze bericht de wereld ingezonden. Hier hebben we even een uurtje gelegen, helaas trok er net wat bewolking over, dat was om meerdere redenen toch wel erg jammer..., dus zijn we doorgereden naar Hyannis Port. Ik zie mezelf daar wel een vakantiehuisje hebben, zeilbootje erbij, wat wil je nog meer.
Hyannis is een schattig vissersdorpje en er vlakbij ligt Hyannis Port. Dat is ook waar het landgoed van de Kennedy’s ligt (ja die vind ik wel interessant, mocht het nog niet duidelijk zijn). Als echte toeristen hebben we dan ook even een stukje gelopen zodat we de huizen van Joe en Rose, Ted, Robert en John Kennedy hebben kunnen bewonderen. De huizen zijn trouwens nog steeds eigendom van de familie.
Na dit, voor mij indrukwekkend, stukje van de Cape te hebben gezien begon het tegen etenstijd te lopen, daarom zijn we toen naar Sandwich gereden. Ook een dorpje aan het water. Vlakbij de vuurtoren en de National Coast Guard hebben we toen even wat gegeten. Apart was nog dat om een uur of 9 de Amerikaanse vlag bij de Coast Guard naar binnen werd gehaald. Dat gebeurde onder het spelen van het Amerikaanse volkslied, wel apart, we vroegen ons af of dat iedere dag gebeurd. Ook bij de United Nations in NY hebben we zoiets gehoord. Iedere dag gaan alle (en het zijn er nogal wat, namelijk 192!) vlaggen eraf en ’s ochtends er weer op!

Na een heerlijke dagje Cape Cod zijn we rond 22u weer richting Cambridge gereden en hebben we weer een geslaagde dag gehad. Morgen gaan ook wij natuurlijk de finale kijken in een bar in Boston waar alle Nederlandse studenten zich verzamelen. Dan nog een paar dagen studeren, mid terms maken en essays schrijven en dan is het alweer donderdag, en dat betekent: Washington D.C.!

vrijdag 9 juli 2010

NYC, Cambridge, Cape Cod, World Cup, Midterms, Washington, Philadelphia, druk?

Ja back in Boston (eh, Cambridge!).
Nog even verslag van onze laatste dag New York, waar de foto’s ook inmiddels van online staan.
Na het uitchecken zijn we nog de stad in geweest en hebben wederom nog even kunnen winkelen. Op tijd natuurlijk weer terug om de halve finale van Oranje te kunnen bekijken. Wat bleek, zaten we verdorie op die ene plek in de wereld waar het signaal uitviel. Lekker dan, als sportcafe zijnde, dat al je (zeker 10) screens uitvallen!
Na een kwartier waren we toch nog op tijd om de streep van Van Bronckhorst te zien. Vond wel dat de rest van het publiek in de kroeg matig enthousiast was. Dat veranderde dan ook bij de 1-1.
Toen hadden we het helemaal gehad en zijn een paar straten verderop bij een bekende barman (zie foto’s) oranje gaan kijken.
Leuk dat die barman ook groot fan is van het Nederlands elftal en dus volledig in tenue achter de bar stond. Daar zat ik dan voetbal te kijken tussen de mannen. Die waren heel ergens anders mee bezig, ik citeer (zonder namen te noemen..): ‘Sneijder’s wife is hot!’, ‘No, Van der Vaart’s wife is hot!!’.
Tsja.... ;-)!
Na het “voetbal kijken” de taxi gepakt, koffers opgehaald en de bus in gegaan. We waren laat bij de bus en hadden de zitplaatsen niet meer voor het kiezen. Vier uur lang naast een stinkende kerel zitten is dan toch wat minder kan ik je vertellen...
Maar we zijn weer terug in Cambridge! En ook door de week zitten we niet stil (inderaad, van het studeren is nog weinig gekomen).
Zo komen we net terug van college, daarna 7km gelopen en gaan zo koken. Voor morgen is er weer een auto gehuurd waarmee we morgen naar Cape Cod zullen vertrekken. Dat is een soort schiereiland van Massachusetts en schijnt erg mooi te zijn. De Kennedy’s hebben er onder andere hun vakantieverblijf.
Toch maar eens bekijken dus. Zondag staat natuurlijk ook hier de finale op de agenda! In verband met midterms van komende week gaan we dit weekend eens niet uitgebreid weg en zullen we ons eens mengen onder de (deels Nederlandse en Spaanse) studenten in een kroeg in Boston.
Wij hebben onze vuvuzela inmiddels binnen (oranje natuurlijk). Ik heb al aardig geoefend en krijg er behoorlijk wat decibellen uit! Ze zullen het dus weten zondag!
Maandag en woensdag heb ik mijn mid terms. Dat wordt nog een aardige uitdaging aangezien ik echt nog maar amper begonnen ben met de stof! Maar geen zorgen, het weekend erop staat er weer genoeg op de planning. Vanaf donderdag zullen we naar het zuiden vertrekken, waar wij tot en met dinsdag in Washington en Philadelphia zullen verblijven. Ook in Washington DC is er alweer contact gelegd met de plaatselijke bevolking dus we hopen op een gezellige tijd. Wie weet lopen we nog even binnen bij Obama!

Cheers!

dinsdag 6 juli 2010

WooHoo New York City!!!

Ja zaterdagavond, hoe dat nu weer te beschrijven. Via een vriend hadden we een kroeg doorgekregen waar we zeker heen moesten. Omdat we zelf geen kroeg in New York wisten en deze vlak naast ons hotel lag hebben we dat dus gedaan. En dat bleek geen verkeerde keuze. Het was een gezellige kroeg, niet te druk maar gewoon prima. Toen we de naam van onze adviseur (Rich) aan de bar noemden hebben we de rest van de avond gratis drank gehad. We mocht simpelweg niet meer betalen.

Bovendien zaten er nog wat vrienden van hem aan de bar. Hebben dus gezellig gekletst en veel verhalen gehoord. Toen ze hoorden dat we op Harvard zaten waren we bovendien blijkbaar “sophisticated” genoeg om te worden uitgenodigd voor een of andere super luxe en dure club in New York, the Greenhouse! Een vriend van iemand aan de bar had daar een tafel (slechts $ 620 per tafel en $ 400 per fles sterke drank). We moesten weliswaar een half uur wachten om naar binnen te mogen maar het was het zeker waard! Zie de filmpjes!
Het was erg apart. We stonden al 20 minuten buiten en ineens kwam er een kerel aan die ons influisterde, you’re friends of Gabriel right? Kort daarop kregen we twee kaartjes en ineens stonden we binnen. Hier blijken ook vaak erg bekende New Yorkers zoals Courtney Love, Colin Farrel en Oliver Stone te komen. Daar stonden we dan ineens! Erg gaaf!
Om in de sfeer te blijven zijn we ook maar met een limousine (een witte) terug naar ons hotel gegaan. Tsja, we blijven studenten he ;-)!
Zondagochtend hebben we dan ook erg uitgeslapen waardoor we helaas niet teveel tijd over hadden voor het shoppen en ik dus maar met een tasje van A&F naar het hotel kon...
’S avonds zijn we op aanraden van dezelfde persoon naar het vuurwerk aan de Hudson river gegaan, vanwege de 4th of July, in een woord prachtig! Over een groot gedeelte van de Hudson waren platforms in het water aangelegd van waar vuurwerk werd afgestoken. Dit was dan ook erg indrukwekkend. Alles werd nog eens versterkt door het spelen van het Amerikaanse volkslied en andere zeer Amerikaanse nummers. Erg leuk om mee te maken. Na afloop hiervan hebben we een andere bar opgezocht die we van Rich doorkregen. Hier was het erg rustig dus hebben we het niet lang volgehouden, we waren ook nog erg moe dus zijn toen teruggegaan. Echter toch nog laat gaan slapen omdat de McDonalds tot ruim 2u open was en we toch nog een nachtelijke snack lustten!

Vandaag rustig opgestaan en begonnen bij Columbia University, een mooie campus, zeker met het erg mooie weer (bijna 40 graden..) maar niet zo mooi als Harvard. Ook veel kleiner natuurlijk, midden in NYC. Via Central Park zijn we daarna naar het Dakota gebouw gelopen waar John Lennon is vermoord. Na zijn memorial te hebben bekeken hebben we de taxi gepakt naar Times Square waar er wedereom goed geshopt is.
Het was echter al snel etenstijd en we hadden afgesproken met Rich wat te eten. Na gezellig wat met deze spontane kerel wat te hebben gedronken zijn we naar een Mexicaans restaurant gegaan waar de drank rijkelijk vloeide en de bingo een aardige sfeer bracht. Ik heb zelfs mijn eerste beer contest (zogenaamde “ShotGun” meegedaan, op aanraden van Rich, zie het filmpje). Gelukkig heb ik niet gewonnen!

Nu zijn we weer terug in het hotel. Morgen krijgen we nog een leuke plek door om de halve finale van het voetbal te kijken. Alle Amerikanen die wij tot nu toe gesproken hebben beschouwen zichzelf toch wel redelijk Nederlands en gaan allemaal in het Oranje voetbal kijken. Dat moet dus wel een gezellige boel worden!
Voor de wedstrijd begint hebben we wederom nog even de tijd om te shoppen en New York onveilig te maken. Na de wedstrijd pakken we snel de bus en zitten de dagen New York er helaas weer op. Ik blijf erbij, New York is een superstad!!!
(alle filmpjes, Greenhouse, fireworks, columbia university, shotgun, etc, staan inmiddels online. Nog wat overige lady gaga foto's en NY zullen komende week online komen).


Have a good one!!

zondag 4 juli 2010

Touring Manhattan!

Jaaaa, wat een topstad is New York toch!!
Vrijdagmiddag kwamen we aan. Ingecheckt in ons hotel en gelijk op pad. Eerst zijn we naar de head quarters van de United Nations geweest. Daar hebben we een rondleiding gekregen. Leuk was dat er een Nederlandse beveiliger stond, die ons herkende (niet zo moeilijk in oranje shirts). Amerikanen vinden het trouwens geweldig dat wij Brazilie verslagen hebben. Sommige worden half hysterisch als ze horen dat je uit Nederland komt. We zijn dan ook vaak nageroepen en nagetoeterd, “Go Holland!!” , erg leuk dus!
De rondleiding in de UN was erg interessant. Helaas was de General Assembly in session en mochten er dus geen foto’s gemaakt worden. We hebben echter toch stiekem een filmpje kunnen maken met behulp van Jasja’s camera. Zie de filmpjes (komt zondag of maandag online).
Na de rondleiding zijn we door New York gelopen, via Times Square en Broadway nog even geshopt bij de Macy’s (zwemkleding want we dachten gratis toegang te hebben tot het SPA, wat later niet zo bleek dus de zwemkleding vanochtend terug gebracht). Daarna lekker een burgertje gepakt en vervolgens het Empire State Building op. Ik ben niet zo’n held op grote hoogte (zoals inmiddels wel bekend) maar het was toch weer erg mooi om dit opnieuw te zien!!
Je kan over heel Manhattan, Brooklyn, etc. kijken. Vooral ’s avonds met al die lichtjes is dat heel erg mooi en zeer indrukwekkend! Het is lastig te beschrijven, wel heb ik foto’s gemaakt, zie de foto’s (inmiddels online!).
Omdat we toch wel erg moe waren zijn we daarna naar het hotel gegaan en gaan slapen.
Vanochtend hebben we even plannen gemaakt wat we gingen doen. Het beloofde weer een volle dag te worden en dat is zeker gelukt.
Na te hebben ontbeten zijn we met de metro naar Brooklyn gegaan. Daar hebben we even rondgelopen en een heerlijk ijsje gegeten op een pleintje waar je een mooi uitzicht had op Manhattan en de Brooklyn Bridge. Via die laatste zijn we daarna ook weer terug naar Manhattan gelopen, daarna doorgelopen naar het Financial District, Wall Street en Ground Zero. Dat laatste is leuk om te zien dat ze er weer volop aan het bouwen zijn. De laatste keer dat ik er was, was er eigenlijk nog niets te zien behalve een groot gapend gat. Het blijft echter ongelooflijk om daar te lopen en je voor te stellen dat er twee gebouwen, groter dan alles er nu nog staat, naar beneden komen storten doordat er zich een vliegtuig in boort. Alles heeft daar onder tientallen centimeters stof gelegen, ongelooflijk en zeer indrukwekkend.

Om daarna wat luchtigers te gaan doen zijn we naar de haven gelopen, hebben daar de ferry naar Staten Island genomen. Het was echt super mooi weer waardoor alles er nog mooier uit zag. Heel mooi gezicht in de volle zin het Statue of Liberty, Ellis Island, de Manhattan Skyline en de beroemde bridges!
Daarna hebben we de subway genomen naar Chelsea. We hadden daar via een kennis een restaurant aangeraden gekregen. En het was echt een heel leuk restaurant. Op een oude boot aan de pier in een hippe buurt van New York, “the frying pan” heet het restaurant. Je moet zelf het eten halen, erg lekker en niet duur, en dan kun je een plekje op de boot zoeken. Veel jonge mensen, lekkere muziek, gewoon gezellig!! Wat ons overigens verbaasde was dat je hier zonder je ID te laten zien gewoon een biertje mee krijgt terwijl je op alle andere plekken (restaurants, bars, supermarkten) je paspoort (ID of rijbewijs werkt ook niet) moet laten zien!
Na het eten zijn we terug gegaan naar het hotel en we gaan zo nog een drankje drinken in een bar die ons door dezelfde kennis is aangeraden als het restaurant, we hebben dus goede verwachtingen!
Morgen is de 4th of July, een feestdag in Amerika. Vanavond en morgenmiddag eens rondvragen of we dat niet weer op een ‘geschikte’ plaats kunnen meevieren met onze Amerikaanse vrienden!

vrijdag 2 juli 2010

New York City!!

Als echte studenten gaan wij met de bus (ja dat leest u goed) naar New York City!!
Tijdens onze busrit echter speelde Nederland een wedstrijd tegen Brazilie. Kon dus ook niet anders dan dat wij in onze oranje outfit in de bus zaten. Een bus van een overigens Chinese busmaatschappij. Veel Chinese figuren dus, die hoe langer de wedstrijd duurde steeds chagrijniger gingen kijken. Zou het gelegen hebben aan de weddenschappen die zij op Brazilie hadden gezet, die ouwe gokkers, of vanwege mijn enthousiaste medeleven met oranje...?!
In de bus was het namelijk extra spannend. We gaan dan wel met de bus, maar wel een waar internet (in heel beperkte mate) beschikbaar is.
Gentleman Jasja had dan ook uitgezocht hoe we via de wifi de radio stream konden opvangen van Radio 1. Denk dan niet dat je een gelijkmatige verbinding te pakken hebt, constant updaten is het geval. Het commentaar verliep dan ook ongeveer zo: Robben aan de bal, twee man kwijt..., Robben, Robben, ROBBEN, ROBBEN!!!!!! En dan moest er weer opnieuw verbinding gemaakt worden om te horen wat Robben nou wel of niet voor elkaar had gekregen!
Maar we zijn DOOR!!

Vlak na de wedstrijd al dook de imposante skyline van Manhattan voor ons op. Wat een gaaf gezicht! Twee jaar geleden ben ik hier natuurlijk ook geweest en toen heb ik al enorm genoten van deze stad. Ik kijk er naar uit om dat komend weekend weer te gaan doen.

Rest mij nog even het concert van Lady Gaga te verslaan. Wij keurig op tijd bij het stadion, ik had voor de gelegenheid een blousje aan gedaan, toch een avondje uit zullen we maar zeggen.
Maar ik viel helemaal uit de toon. Wat een volk, heerlijk mensen kunnen kijken.
Toen we om 20u gingen zitten kwam eerst het voorprogramma, wat een DRA-MA!! Het heette semi-precious weapons. Een figuur met hoog blond haar en een veel te hoge stem die echt alleen maar stond te schreeuwen en te gillen, ik overdrijf hier niets aan. Voor meer bewijs, zie het verslag van Jasja!
Wat een verschrikking die kerel uit dat voorprogramma!
Daarna is natuurlijk alles beter.... Maar Lady Gaga was gelukkig ook echt zo slecht nog niet. De eerste paar nummers kende ik nauwelijks, die daarna wel en ook bracht ze een aantal nummers op de piano die niet vervelend waren om te horen. Zoals misschien wel blijkt zal ik niet snel nog een keer naar Lady Gaga gaan, maar het was wel absoluut een leuke avond waarop ik weer veel van onze medemensen gezien heb ;-)!
Nu inchecken in ons hotel in NEW YORK!!!!

donderdag 1 juli 2010

Weer een drukke planning voor komend weekend!

Terwijl ik in de les zit kan ik mooi even mijn site bijwerken...

Over mijn lessen gesproken, ik volg dus Intellectual Property, waar ik nog veel voor moet doen en erg interessant is, maar ook International Relations. Over dat laatste vak ben ik erg enthousiast. Zeer interessante onderwerpen en een leuke, inspirerende professor (zie foto’s).
Leuk detail is dat twee de Russische spionnen hier in Cambridge zijn opgepakt terwijl ik in de klas zat, twee straten verderop, letterlijk!

Voor beide vakken komen de mid terms overigens alweer in zicht. Halverwege juli is het al zover. Over twee weken dus. Inmiddels voel ik dus enige druk opkomen, die ik ook wel nodig ga hebben om mezelf aan te zetten tot studeren.

Helaas echter, zullen wij het komend weekend zeer druk hebben. Wij hebben ons opgeofferd om donderdag een leuke muzikale avond te hebben (some of you cracked my code...) en vrijdag t/m dinsdag verblijven wij 4 nachten en 5 dagen in New York City: Manhattan. Om de hoek van het Empire State Building, vlak bij Times Square, op een redelijke plek dus...

Hou m’n site dus weer goed in de gaten, want komend weekend zullen we waarschijnlijk weer veel beleven!!

dinsdag 29 juni 2010

Terug in Cambridge!

Na een druk weekend terug in Cambridge.
De bijna 2000km die we gemaakt en gezien hebben maken dat ik nog geen zin heb in studeren. Vandaar dat ik nog even wat plaatselijk nieuws aan het bekijken ben.
Zie het onderstaande artikel, wat een briljante vrouwen lopen hier toch rond!

"Soccer ball’s got the juice
Harvard students’ invention lets users generate electricity" Boston Herald (June 27, 2010)

Soccer ball’s got the juice

Nu toch maar aan de studie, want over twee dagen staan de volgende plannEN alweer voor de deur...

maandag 28 juni 2010

Back, in the USA!

Daar zijn we weer, terug binnen de borders van de USA!
Toronto hebben we veilig kunnen verlaten, waarna we een rondje Lake Ontario hebben gereden en zijn gestopt in Kingston.
Dit is een mooi, klein stadje vlakbij de grens met Amerika. Hier hebben we even rond gelopen en aan het water (Lake Ontario dus) gezeten. Op werkelijk iedere straathoek zie je een kerkje staan. Erg mooi, het doet een beetje Iers aan.

Toevallig was er ook een groot outlet center om de hoek bij Kingston, dus behalve lekker rondgelopen heb ik ook de nodige inkopen gedaan. Hoe kan het ook anders: kicksen! En wat kleding van die ene outlet is natuurlijk ook nooit mis...!! Omdat er met credit card betaald werd moest er natuurlijk identificatie geshowed worden. De reactie van het kassameisje op mijn rijbewijs: ooooh my god, a pink drivers license, that's sooo cool!!! Ours is blue :-(

Bepakt en bezakt dus onze weg vervolgd. Tot onze grote teleurstelling geen lastig gedoe bij de Canadian - USA border. Behalve enkele vragen over waar we vandaan kwamen en hoe we elkaar kenden was er niets aan de hand. Geen stempels, geen zoekacties met honden (die er trouwens wel rondliepen), alleen een paar camera's.
We zijn dus weer veilig binnen in the US of A!

In Syracuse zijn we vanavond gestopt, al een eind op weg naar Cambridge, omdat ik morgen gewoon om 15.15u weer in de collegebanken moet zitten (ja het studerende leven gaat dus ook gewoon door hier). We hadden eigenlijk gedacht hier ook nog even rond te lopen maar konden niets vinden in de stad en zijn toen maar heel studentikoos "uit eten" geweest... (zie de foto's in picasa!).

Overigens staan ook de filmpjes online (zie Video pagina)

Komend weekend weer volop plannen, bijvoorbeeld New York!
Het vertrek stond gepland op donderdag, maar is verschoven naar vrijdag, deze lady ga-gaat donderdagavond namelijk wat anders doen ;-)!

Have a good one!

zondag 27 juni 2010

Live from the G-20 Toronto!

Wat een dag weer! Hier een snel (nee geen kort) verslag van vandaag:
Vanochtend vroeg zijn we vertrokken vanuit Buffalo naar de Niagara Falls.
Ik had daar grote verwachtingen van!
Eerst nog de grens met Canada over. Wat gaan jullie doen in Canada? Naar Toronto, waarom daar?
En zo nog wat vragen, maar uiteindelijk kregen we beide een mooie stempel met “Canada” in ons paspoort (een van de twee dit jaar) en konden we door.
Wat is het ontzettend toeristisch die Niagara Falls. Natuurlijk is het erg mooi en indrukwekkend om te zien, maar in vergelijking met Yosemite bijvoorbeeld is het net een kermisattractie.
Maar hoe dan ook, het is erg indrukwekkend om zo’n hoeveelheid water naar beneden te zien storten!
Na hier even te hebben rondgedwaald zijn we snel door gegaan naar Toronto omdat we gehoord hadden dat het nogal druk kon worden in verband met de G-20 in Toronto.
Leuk, terzijde, was dat we Kees Jan de Jager een berichtje op Twitter hadden gestuurd of we hem niet even drie vragen mochten stelllen over de G20 (wordt vervolgd).
Vanwege veiligheidsredenen was er in Toronto een zogenaamde ‘perimeter’ ingesteld om een deel van het financial district af te sluiten van “eventuele demonstranten”. Wij zijn daar natuurlijk even gaan kijken. Gelijk al kwamen we een (opnieuw) erg vriendelijke man tegen die ons wist te vertellen dat we niet via het centrum moesten lopen in verband met enkele agressieve demonstranten. We zijn toen met hem meegelopen naar de haven (toevallig ook richting het financial district).
Wat een drukte daar met agenten, politie escortes die grote auto’s begeleiden het financial district (en de perimeter) in. Naarmate we dichterbij kwamen begrepen we hoe geweldadig de demonstraties waren.
Mensen gehuld in zwarte kleren en hun gezicht bedekt met zwarte doeken (the black anarchists) hebben met geweld een hoop rotzooi en chaos verzorgd in downtown Toronto. Politieauto’s die in de brand werden gestoken, ruiten die stukgeslagen zijn, etc.
Als echte rampentoeristen zijn we natuurlijk wel een beetje sensatie wezen zoeken, maar ook op grote afstand gebleven. Zo kwamen we onderweg een busje van een Canadese landelijke zender tegen die een compilatie aan het maken waren van beelden die ze geschoten hadden. Zie de foto’s van hun beelden (en onze eigen foto’s). Dit was dan ook de reden dat Kees Jan de Jager geen tijd voor ons had, hij en Balkenende zaten vast in hun hotel en hebben dus niet van Downtown Toronto kunnen genieten...
Toch hebben wij heel wat uren rondgelopen in downtown Toronto, maar daarna moest er gegeten worden. In een buitenwijk dus maar, om wat rust op te zoeken. Daar ook nog even het nodige shopwerk gedaan zodat we van de week kunnen hardlopen.
Nu even uitrusten (vanavond slapen wij dus in dezelfde stad als de 20 wereldleiders) want morgen staat Kingston (ook in Canada) op het programma, en vervolgens Syracuse (USA).

zaterdag 26 juni 2010

Buffalo

Na onze eerste collegeweek te hebben afgerond en toch ook wel redelijk hard te hebben gestudeerd vinden we het tijd voor een uitje, en niet zomaar een.

Vandaag zijn we vroeg weggegaan vanuit Cambridge (vanwaar de rental car service ons ophaalde, hoe luxe!).
Behalve dat, kregen we ongevraagd nog een "free upgrade" van de grootte van de auto, daar deden ze daar blijkbaar niet zo moeilijk over, vervelend voor ons, aangezien we de hele dag met z'n tweeen (!) in deze slee zouden moeten doorbrengen.
Alsof het nog niet genoeg was, was het ook nog een gloednieuwe auto, had nog geen 1000 mile gereden wist de trotse verhuurder ons wel 6 keer in 5 minuten te vertellen. We hebben maar niet gezegd dat we dus naar Canada op en neer gaan, in een rondje om Lake Ontario, maar gezegd dat we een rondje New England doen (wat zal 'ie schrikken als 'ie straks op de km-teller kijkt...).

Maar hoe dan ook, een prima bak en na ruim 6,5 uur gereden te hebben stapten we uit in Buffalo. In een motel (wat je amper zo mag noemen) ingechecked en vervolgens downtown Buffalo verkennen. We hadden gezien dat de City Hall van Buffalo een zogenaamd "observation deck" heeft, vanwaar je mooi over de stad (tot aan Canada, ligt net voor de grens) kunt kijken, aangezien het 't hoogste gebouw in Buffalo is. Toen wij aankwamen was dit echter helaas al dicht. Een aardige man hoorde ons echter vragen naar dit observation deck en wist ons te vertellen dat er een feestje was. Zo gezegd, zo gedaan, wij uitgenodigd voor het feestje (ter ere van het bestaan van de stad) en dat sla je natuurlijk niet af, als Nederlandse studenten. Zeker niet omdat er gratis eten en drinken was ;-)!

We hebben een mooi uitzicht gehad over Buffalo (zie foto's en tevens de filmpjes).
Nu zijn we weer terug in het "motel". Morgen gaan we naar de Niagara Falls en door naar Toronto. Dat gaat nog wat worden aangezien daar ook dit weekend de G8-G20 summit wordt gehouden. Het zal dus wel erg druk worden en lastig zijn om de grens over te komen... wordt vervolgd! Voor nu, zie foto's en filmpjes!
Ohja, voor mensen die het filmpje van de Bellagio gordijnen vorig jaar leuk vonden, er is een vervolg (rental car)! Maar vanwege de superslechte internetverbinding hier komen de filmpjes later dit weekend online!

Have a good one!

woensdag 23 juni 2010

USA with the last 16!

Zojuist is de wedstrijd USA-Algerije afgelopen: USA is door naar de volgende ronde. Ik geloof dat het de Amerikanen over het algemeen weinig kan schelen omdat ze vooral geïnteresseerd zijn in basketball, softball etc, maar ik heb gespannen de wedstrijd gevolgd!

Met een gerust hart kan ik nu dan ook weer verder studeren, aangezien de wedstrijd toch wel erg spannend was had ik mijn boeken even weggelegd :p!

Gisteren een lange studiedag gehad, zonder colleges. Daarna wilden we in de Dining hall gaan eten, zoals dat vorig jaar ook in het Ihouse kon. Als je echter geen meal plan hebt (zoals wij) kost een verwarmde magnetron maaltijd daar ruim $ 16!
Als echte Nederlanders vonden we dit toch wat prijzig en zijn we maar een pizzaatje gaan eten.

dinsdag 22 juni 2010

First day of Classes

Dan is het ineens al maandag en beginnen de eerste lessen: blijkt dat hier toch wel echt serieus gestudeerd moet gaan worden. Een hoop te lezen en veel opdrachten te maken!

Het goede nieuws is dat mijn beide classes erg leuk en interessant zijn.
Voor international relations heb ik een erg enthousiaste docent, leuk om naar te luisteren en legt duidelijk uit. Hier heb ik in ieder geval al zin in!
Het andere vak, intellectual property is ook erg interessant. Al is hier de docent iets saaier op het eerste gezicht. Erg rustig en ingehouden, murmelt wat binnensmonds, dus is slecht te verstaan. Maar schijnt wel een hoge pief te zijn, als director van de Harvard Business Review (magazine).

Voor beide vakken drukken de docenten (zoals we dat in NL ook gewend zijn) ons echter wel op het hart: DON'T FALL BEHIND! Want het is "hard to catch up". Wel fijn om dan te beginnen met een achterstand, want ik had natuurlijk voor vandaag nog niet alles gelezen. Komende week dus maar even flink gas geven want ook het weekend zit al volgepland, en niet met studeren.

Het project auto huren is namelijk afgesloten, niet helemaal naar onze zin weliswaar, maar we hebben een auto gehuurd. Tevens hebben we drie hotels geboekt, om maar eens wat namen te noemen: Toronto, Buffalo, Niagara Falls...
Ik denk dat wij een mooi weekend tegemoet gaan!

maandag 21 juni 2010

Cambridge, MIT, Harvard Campus and more!

Ook vandaag hebben we weer veel gezien.

Nadat we wat dingetjes geregeld hadden voor de universiteit zijn we gaan lopen over de campus. Gister hadden we al Harvard Yard gehad, een van de bekendere delen van de campus en ook erg druk. Vandaag hadden we de Kennedy Government School, Harvard Business School en het sportterrein.
In tegenstelling tot Harvard Yard is de Business School en de Government School zeer rustig. Er is bijna niemand te zien en het ene gebouw is nog mooier dan het ander!
Oordeel zelf door de foto's te bekijken in mijn foto album.
Ook het Harvard Memorial Stadium en andere sportgebouwen staan op de foto's.

Hierna zijn we naar de MIT (Massachusetts Institute of Technology) geweest. Ook mooi, maar niet zo mooi als Harvard.
Hier vlakbij lag een mooi groot winkelcentrum waar we ons prima vermaakt hebben. Ik kreeg nog een baantje aangeboden bij Abercrombie & Fitch, maar heb helaas geen werkvisum. We beginnen trouwens een "aparte collectie" van tasjes uit kledingwinkels te krijgen (hierover later meer).

Eenmaal thuis hebben we een heerlijke maaltijd klaargemaakt, na de afwas wordt het toch echt tijd om eens wat aan de studie te gaan doen, aangezien er behoorlijk wat gelezen moet worden...

Voor een impressie van het bovenstaande: zie de foto's!

zondag 20 juni 2010

Het eerste weekend

Daar zijn we dan! Afgelopen donderdagavond aangekomen op Boston Logan International Airport. Door alle security heen (die trouwens speciale vragen gaat stellen als je uit Amsterdam komt: do you have samples with you? Amsterdam likes to give samples right? I mean drugs!), koffers gehaald en bepakt en bezakt naar ons appartement waar de verhuurder al op ons zat te wachten.

Om gelijk de jetlag maar te boven te komen hebben we nog een rondje door Cambridge gelopen en vast wat boodschappen gedaan.

De volgende dag hebben we een bezoek gebracht aan Boston. Wat een mooie stad! Misschien lag het ook een beetje aan het weer (stralend blauwe lucht, 30 graden, hoe is 't weer in NL trouwens?). Een vriendelijke stad met heel veel historie. Opvallend is dat in Boston tussen alle nieuwe(re) gebouwen en wolkenkrabbers ook veel kleine zeer oude gebouwen staan, zoals kerkjes. Dit geeft een heel mooi contrast.
We hebben een mooie wandeling door de verschillende buurten van Boston gemaakt, zoals de haven en het financial center. Echt een hele mooie, indrukwekkende stad. En zeer vriendelijke bovendien, misschien nog wel meer dan San Francisco. We stond bijvoorbeeld op de bus te wachten toen we een vrouw tegenkwamen die ons geholpen heeft met de lokale ov chipkaart. Toen ze hoorde dat we Nederlands waren en net aangekomen waren stond ze erop dat we eens langskwamen op haar kantoor en wilde ze ons eigenlijk een rondleiding door Boston geven. Al was het alleen maar om het feit dat ze ons accent geweldig vond. Haar letterlijke tekst: "if you would just read out the dictionairy for me I would melt!".

Zaterdag moesten we ons aanmelden op de universiteit. Langs allerlei balies en controles in verband met het visum, om uiteindelijk de juiste handtekeningen en stempels te hebben verzameld die je het recht geven een studentenpas op te halen.
Daarna zijn we over de campus gelopen. Wat een mooie campus en gebouwen! Ook hier weer veel historie, met alumni als Barack Obama, Franklin D. Roosevelt en John F. Kennedy voelt het heel speciaal om hier te mogen studeren.

Verder hebben we gister gezocht naar goedkope car rentals, die zijn hier namelijk erg duur, en een goede supermarkt. We hebben dan ook zeker 10km gelopen, met onze zware boeken (overigens "ff" voor ruim $400 p.p aan boeken voor twee maanden), hardlopen is dan ook niet meer nodig: spierpijn is al aanwezig ;-)

Vandaag is er natuurlijk ook weer veel te zien, we gaan een ander stukje van Boston bekijken en nog een paar dingetjes regelen voordat de classes maandag beginnen!

Tevens heb ik nog wat dingen aan mijn site toegevoegd.
Zo is links in de zijkant live te volgen waar ik wanneer ben, met behulp van Google Latitude. Ook heb ik daar iets onder een kopje geplaatst (studyweblog) waarmee een link naar de nieuwste berichten van Jasja wordt gemaakt.
Aan de rechterkant heb ik een twitter account toegevoegd, hier zullen korte berichtjes worden weergeven. Daaronder is mijn fotogallerij te zien (ook via het tablad foto’s boven aan de pagina).
Verder ben ik de komende tijd (ook) te bereiken via jroos@fas.harvard.edu en via mijn Amerikaanse nummer: +1 617 510 6338

Have a good one!

donderdag 17 juni 2010

Nieuwe reis!

Daar zit ik dan, tussen mijn koffers en nog een paar niet-ingepakte spullen. Want nog niet iedereen weet het, maar vandaag is het zover: ik vertrek weer voor twee maanden naar the States. Dit maal naar de oostkust, Boston om precies te zijn.

De komende twee maanden zal ik daar opnieuw een summer school volgen, nu aan het prestigieuze Harvard.

Samen met Jasja, die ik vorig jaar in Berkeley heb ontmoet, heb ik weer mooie plannen voor de komende zomer. Na weer een hoop voorbereidingen, zoals assessments, visum aanvraag, allerlei officiele documenten heen en weer sturen mogen wij allebei twee maanden studeren aan Harvard.

Op deze site wil ik jullie dan ook op de hoogte houden van alle avonturen en mijn ervaringen en kijk ik uit naar jullie reacties.

Nu nog even de laatste voorbereidingen treffen en dan naar het vliegveld!

vrijdag 11 juni 2010

USA 2010