dinsdag 29 juni 2010

Terug in Cambridge!

Na een druk weekend terug in Cambridge.
De bijna 2000km die we gemaakt en gezien hebben maken dat ik nog geen zin heb in studeren. Vandaar dat ik nog even wat plaatselijk nieuws aan het bekijken ben.
Zie het onderstaande artikel, wat een briljante vrouwen lopen hier toch rond!

"Soccer ball’s got the juice
Harvard students’ invention lets users generate electricity" Boston Herald (June 27, 2010)

Soccer ball’s got the juice

Nu toch maar aan de studie, want over twee dagen staan de volgende plannEN alweer voor de deur...

maandag 28 juni 2010

Back, in the USA!

Daar zijn we weer, terug binnen de borders van de USA!
Toronto hebben we veilig kunnen verlaten, waarna we een rondje Lake Ontario hebben gereden en zijn gestopt in Kingston.
Dit is een mooi, klein stadje vlakbij de grens met Amerika. Hier hebben we even rond gelopen en aan het water (Lake Ontario dus) gezeten. Op werkelijk iedere straathoek zie je een kerkje staan. Erg mooi, het doet een beetje Iers aan.

Toevallig was er ook een groot outlet center om de hoek bij Kingston, dus behalve lekker rondgelopen heb ik ook de nodige inkopen gedaan. Hoe kan het ook anders: kicksen! En wat kleding van die ene outlet is natuurlijk ook nooit mis...!! Omdat er met credit card betaald werd moest er natuurlijk identificatie geshowed worden. De reactie van het kassameisje op mijn rijbewijs: ooooh my god, a pink drivers license, that's sooo cool!!! Ours is blue :-(

Bepakt en bezakt dus onze weg vervolgd. Tot onze grote teleurstelling geen lastig gedoe bij de Canadian - USA border. Behalve enkele vragen over waar we vandaan kwamen en hoe we elkaar kenden was er niets aan de hand. Geen stempels, geen zoekacties met honden (die er trouwens wel rondliepen), alleen een paar camera's.
We zijn dus weer veilig binnen in the US of A!

In Syracuse zijn we vanavond gestopt, al een eind op weg naar Cambridge, omdat ik morgen gewoon om 15.15u weer in de collegebanken moet zitten (ja het studerende leven gaat dus ook gewoon door hier). We hadden eigenlijk gedacht hier ook nog even rond te lopen maar konden niets vinden in de stad en zijn toen maar heel studentikoos "uit eten" geweest... (zie de foto's in picasa!).

Overigens staan ook de filmpjes online (zie Video pagina)

Komend weekend weer volop plannen, bijvoorbeeld New York!
Het vertrek stond gepland op donderdag, maar is verschoven naar vrijdag, deze lady ga-gaat donderdagavond namelijk wat anders doen ;-)!

Have a good one!

zondag 27 juni 2010

Live from the G-20 Toronto!

Wat een dag weer! Hier een snel (nee geen kort) verslag van vandaag:
Vanochtend vroeg zijn we vertrokken vanuit Buffalo naar de Niagara Falls.
Ik had daar grote verwachtingen van!
Eerst nog de grens met Canada over. Wat gaan jullie doen in Canada? Naar Toronto, waarom daar?
En zo nog wat vragen, maar uiteindelijk kregen we beide een mooie stempel met “Canada” in ons paspoort (een van de twee dit jaar) en konden we door.
Wat is het ontzettend toeristisch die Niagara Falls. Natuurlijk is het erg mooi en indrukwekkend om te zien, maar in vergelijking met Yosemite bijvoorbeeld is het net een kermisattractie.
Maar hoe dan ook, het is erg indrukwekkend om zo’n hoeveelheid water naar beneden te zien storten!
Na hier even te hebben rondgedwaald zijn we snel door gegaan naar Toronto omdat we gehoord hadden dat het nogal druk kon worden in verband met de G-20 in Toronto.
Leuk, terzijde, was dat we Kees Jan de Jager een berichtje op Twitter hadden gestuurd of we hem niet even drie vragen mochten stelllen over de G20 (wordt vervolgd).
Vanwege veiligheidsredenen was er in Toronto een zogenaamde ‘perimeter’ ingesteld om een deel van het financial district af te sluiten van “eventuele demonstranten”. Wij zijn daar natuurlijk even gaan kijken. Gelijk al kwamen we een (opnieuw) erg vriendelijke man tegen die ons wist te vertellen dat we niet via het centrum moesten lopen in verband met enkele agressieve demonstranten. We zijn toen met hem meegelopen naar de haven (toevallig ook richting het financial district).
Wat een drukte daar met agenten, politie escortes die grote auto’s begeleiden het financial district (en de perimeter) in. Naarmate we dichterbij kwamen begrepen we hoe geweldadig de demonstraties waren.
Mensen gehuld in zwarte kleren en hun gezicht bedekt met zwarte doeken (the black anarchists) hebben met geweld een hoop rotzooi en chaos verzorgd in downtown Toronto. Politieauto’s die in de brand werden gestoken, ruiten die stukgeslagen zijn, etc.
Als echte rampentoeristen zijn we natuurlijk wel een beetje sensatie wezen zoeken, maar ook op grote afstand gebleven. Zo kwamen we onderweg een busje van een Canadese landelijke zender tegen die een compilatie aan het maken waren van beelden die ze geschoten hadden. Zie de foto’s van hun beelden (en onze eigen foto’s). Dit was dan ook de reden dat Kees Jan de Jager geen tijd voor ons had, hij en Balkenende zaten vast in hun hotel en hebben dus niet van Downtown Toronto kunnen genieten...
Toch hebben wij heel wat uren rondgelopen in downtown Toronto, maar daarna moest er gegeten worden. In een buitenwijk dus maar, om wat rust op te zoeken. Daar ook nog even het nodige shopwerk gedaan zodat we van de week kunnen hardlopen.
Nu even uitrusten (vanavond slapen wij dus in dezelfde stad als de 20 wereldleiders) want morgen staat Kingston (ook in Canada) op het programma, en vervolgens Syracuse (USA).

zaterdag 26 juni 2010

Buffalo

Na onze eerste collegeweek te hebben afgerond en toch ook wel redelijk hard te hebben gestudeerd vinden we het tijd voor een uitje, en niet zomaar een.

Vandaag zijn we vroeg weggegaan vanuit Cambridge (vanwaar de rental car service ons ophaalde, hoe luxe!).
Behalve dat, kregen we ongevraagd nog een "free upgrade" van de grootte van de auto, daar deden ze daar blijkbaar niet zo moeilijk over, vervelend voor ons, aangezien we de hele dag met z'n tweeen (!) in deze slee zouden moeten doorbrengen.
Alsof het nog niet genoeg was, was het ook nog een gloednieuwe auto, had nog geen 1000 mile gereden wist de trotse verhuurder ons wel 6 keer in 5 minuten te vertellen. We hebben maar niet gezegd dat we dus naar Canada op en neer gaan, in een rondje om Lake Ontario, maar gezegd dat we een rondje New England doen (wat zal 'ie schrikken als 'ie straks op de km-teller kijkt...).

Maar hoe dan ook, een prima bak en na ruim 6,5 uur gereden te hebben stapten we uit in Buffalo. In een motel (wat je amper zo mag noemen) ingechecked en vervolgens downtown Buffalo verkennen. We hadden gezien dat de City Hall van Buffalo een zogenaamd "observation deck" heeft, vanwaar je mooi over de stad (tot aan Canada, ligt net voor de grens) kunt kijken, aangezien het 't hoogste gebouw in Buffalo is. Toen wij aankwamen was dit echter helaas al dicht. Een aardige man hoorde ons echter vragen naar dit observation deck en wist ons te vertellen dat er een feestje was. Zo gezegd, zo gedaan, wij uitgenodigd voor het feestje (ter ere van het bestaan van de stad) en dat sla je natuurlijk niet af, als Nederlandse studenten. Zeker niet omdat er gratis eten en drinken was ;-)!

We hebben een mooi uitzicht gehad over Buffalo (zie foto's en tevens de filmpjes).
Nu zijn we weer terug in het "motel". Morgen gaan we naar de Niagara Falls en door naar Toronto. Dat gaat nog wat worden aangezien daar ook dit weekend de G8-G20 summit wordt gehouden. Het zal dus wel erg druk worden en lastig zijn om de grens over te komen... wordt vervolgd! Voor nu, zie foto's en filmpjes!
Ohja, voor mensen die het filmpje van de Bellagio gordijnen vorig jaar leuk vonden, er is een vervolg (rental car)! Maar vanwege de superslechte internetverbinding hier komen de filmpjes later dit weekend online!

Have a good one!

woensdag 23 juni 2010

USA with the last 16!

Zojuist is de wedstrijd USA-Algerije afgelopen: USA is door naar de volgende ronde. Ik geloof dat het de Amerikanen over het algemeen weinig kan schelen omdat ze vooral geïnteresseerd zijn in basketball, softball etc, maar ik heb gespannen de wedstrijd gevolgd!

Met een gerust hart kan ik nu dan ook weer verder studeren, aangezien de wedstrijd toch wel erg spannend was had ik mijn boeken even weggelegd :p!

Gisteren een lange studiedag gehad, zonder colleges. Daarna wilden we in de Dining hall gaan eten, zoals dat vorig jaar ook in het Ihouse kon. Als je echter geen meal plan hebt (zoals wij) kost een verwarmde magnetron maaltijd daar ruim $ 16!
Als echte Nederlanders vonden we dit toch wat prijzig en zijn we maar een pizzaatje gaan eten.

dinsdag 22 juni 2010

First day of Classes

Dan is het ineens al maandag en beginnen de eerste lessen: blijkt dat hier toch wel echt serieus gestudeerd moet gaan worden. Een hoop te lezen en veel opdrachten te maken!

Het goede nieuws is dat mijn beide classes erg leuk en interessant zijn.
Voor international relations heb ik een erg enthousiaste docent, leuk om naar te luisteren en legt duidelijk uit. Hier heb ik in ieder geval al zin in!
Het andere vak, intellectual property is ook erg interessant. Al is hier de docent iets saaier op het eerste gezicht. Erg rustig en ingehouden, murmelt wat binnensmonds, dus is slecht te verstaan. Maar schijnt wel een hoge pief te zijn, als director van de Harvard Business Review (magazine).

Voor beide vakken drukken de docenten (zoals we dat in NL ook gewend zijn) ons echter wel op het hart: DON'T FALL BEHIND! Want het is "hard to catch up". Wel fijn om dan te beginnen met een achterstand, want ik had natuurlijk voor vandaag nog niet alles gelezen. Komende week dus maar even flink gas geven want ook het weekend zit al volgepland, en niet met studeren.

Het project auto huren is namelijk afgesloten, niet helemaal naar onze zin weliswaar, maar we hebben een auto gehuurd. Tevens hebben we drie hotels geboekt, om maar eens wat namen te noemen: Toronto, Buffalo, Niagara Falls...
Ik denk dat wij een mooi weekend tegemoet gaan!

maandag 21 juni 2010

Cambridge, MIT, Harvard Campus and more!

Ook vandaag hebben we weer veel gezien.

Nadat we wat dingetjes geregeld hadden voor de universiteit zijn we gaan lopen over de campus. Gister hadden we al Harvard Yard gehad, een van de bekendere delen van de campus en ook erg druk. Vandaag hadden we de Kennedy Government School, Harvard Business School en het sportterrein.
In tegenstelling tot Harvard Yard is de Business School en de Government School zeer rustig. Er is bijna niemand te zien en het ene gebouw is nog mooier dan het ander!
Oordeel zelf door de foto's te bekijken in mijn foto album.
Ook het Harvard Memorial Stadium en andere sportgebouwen staan op de foto's.

Hierna zijn we naar de MIT (Massachusetts Institute of Technology) geweest. Ook mooi, maar niet zo mooi als Harvard.
Hier vlakbij lag een mooi groot winkelcentrum waar we ons prima vermaakt hebben. Ik kreeg nog een baantje aangeboden bij Abercrombie & Fitch, maar heb helaas geen werkvisum. We beginnen trouwens een "aparte collectie" van tasjes uit kledingwinkels te krijgen (hierover later meer).

Eenmaal thuis hebben we een heerlijke maaltijd klaargemaakt, na de afwas wordt het toch echt tijd om eens wat aan de studie te gaan doen, aangezien er behoorlijk wat gelezen moet worden...

Voor een impressie van het bovenstaande: zie de foto's!

zondag 20 juni 2010

Het eerste weekend

Daar zijn we dan! Afgelopen donderdagavond aangekomen op Boston Logan International Airport. Door alle security heen (die trouwens speciale vragen gaat stellen als je uit Amsterdam komt: do you have samples with you? Amsterdam likes to give samples right? I mean drugs!), koffers gehaald en bepakt en bezakt naar ons appartement waar de verhuurder al op ons zat te wachten.

Om gelijk de jetlag maar te boven te komen hebben we nog een rondje door Cambridge gelopen en vast wat boodschappen gedaan.

De volgende dag hebben we een bezoek gebracht aan Boston. Wat een mooie stad! Misschien lag het ook een beetje aan het weer (stralend blauwe lucht, 30 graden, hoe is 't weer in NL trouwens?). Een vriendelijke stad met heel veel historie. Opvallend is dat in Boston tussen alle nieuwe(re) gebouwen en wolkenkrabbers ook veel kleine zeer oude gebouwen staan, zoals kerkjes. Dit geeft een heel mooi contrast.
We hebben een mooie wandeling door de verschillende buurten van Boston gemaakt, zoals de haven en het financial center. Echt een hele mooie, indrukwekkende stad. En zeer vriendelijke bovendien, misschien nog wel meer dan San Francisco. We stond bijvoorbeeld op de bus te wachten toen we een vrouw tegenkwamen die ons geholpen heeft met de lokale ov chipkaart. Toen ze hoorde dat we Nederlands waren en net aangekomen waren stond ze erop dat we eens langskwamen op haar kantoor en wilde ze ons eigenlijk een rondleiding door Boston geven. Al was het alleen maar om het feit dat ze ons accent geweldig vond. Haar letterlijke tekst: "if you would just read out the dictionairy for me I would melt!".

Zaterdag moesten we ons aanmelden op de universiteit. Langs allerlei balies en controles in verband met het visum, om uiteindelijk de juiste handtekeningen en stempels te hebben verzameld die je het recht geven een studentenpas op te halen.
Daarna zijn we over de campus gelopen. Wat een mooie campus en gebouwen! Ook hier weer veel historie, met alumni als Barack Obama, Franklin D. Roosevelt en John F. Kennedy voelt het heel speciaal om hier te mogen studeren.

Verder hebben we gister gezocht naar goedkope car rentals, die zijn hier namelijk erg duur, en een goede supermarkt. We hebben dan ook zeker 10km gelopen, met onze zware boeken (overigens "ff" voor ruim $400 p.p aan boeken voor twee maanden), hardlopen is dan ook niet meer nodig: spierpijn is al aanwezig ;-)

Vandaag is er natuurlijk ook weer veel te zien, we gaan een ander stukje van Boston bekijken en nog een paar dingetjes regelen voordat de classes maandag beginnen!

Tevens heb ik nog wat dingen aan mijn site toegevoegd.
Zo is links in de zijkant live te volgen waar ik wanneer ben, met behulp van Google Latitude. Ook heb ik daar iets onder een kopje geplaatst (studyweblog) waarmee een link naar de nieuwste berichten van Jasja wordt gemaakt.
Aan de rechterkant heb ik een twitter account toegevoegd, hier zullen korte berichtjes worden weergeven. Daaronder is mijn fotogallerij te zien (ook via het tablad foto’s boven aan de pagina).
Verder ben ik de komende tijd (ook) te bereiken via jroos@fas.harvard.edu en via mijn Amerikaanse nummer: +1 617 510 6338

Have a good one!

donderdag 17 juni 2010

Nieuwe reis!

Daar zit ik dan, tussen mijn koffers en nog een paar niet-ingepakte spullen. Want nog niet iedereen weet het, maar vandaag is het zover: ik vertrek weer voor twee maanden naar the States. Dit maal naar de oostkust, Boston om precies te zijn.

De komende twee maanden zal ik daar opnieuw een summer school volgen, nu aan het prestigieuze Harvard.

Samen met Jasja, die ik vorig jaar in Berkeley heb ontmoet, heb ik weer mooie plannen voor de komende zomer. Na weer een hoop voorbereidingen, zoals assessments, visum aanvraag, allerlei officiele documenten heen en weer sturen mogen wij allebei twee maanden studeren aan Harvard.

Op deze site wil ik jullie dan ook op de hoogte houden van alle avonturen en mijn ervaringen en kijk ik uit naar jullie reacties.

Nu nog even de laatste voorbereidingen treffen en dan naar het vliegveld!

vrijdag 11 juni 2010

USA 2010