maandag 9 augustus 2010

London Heathrow!

Dat is wel een heel raar idee, ik zit nu namelijk al vanaf 6 uur vanochtend op London Heathrow, te wachten op m’n connecting flight naar Amsterdam, die over twee uur vertrekt.
Ik heb dus ongeveer vier uur de tijd eens even rustig na te denken over de afgelopen weken. Ook het afgelopen weekend trouwens. Want ook vrijdag hebben we weer heel veel gezien; Portland, Portsmouth, Kennebunkport (Bush Compound), Old Orchard Beach en Salem. Allemaal gezellige kleine havenstadjes.
Maar behalve dit, wat hebben Jasja en ik de afgelopen weken ontzettend veel gedaan. In 7595 km hebben we een hoop avonturen beleefd. Een heleboel mooie dingen gezien, veel mensen ontmoet, en ervaringen opgedaan om nooit te vergeten.
Ook mijn lessen op Harvard zijn goed bevallen, een super uni!

Een heel raar idee om te bedenken dat ik over een paar uurtjes weer “gewoon” in Amstelveen zit. Dat zal toch wel weer even wennen zijn.
Een uitslag van de finals is nog niet bekend dus daar kan ik jullie niets over vertellen.
Voor de laatste keer ga ik nu even een ontbijtje en grande cappucinno halen bij Starbucks, nog zoiets!

Samengevat, ik heb weer een fantastische tijd gehad in Amerika. Ongelooflijk veel gezien en gedaan en het erg gezellig gehad met Jasja!

Begin nu wel een beetje in te kakken, jetleg here I come, maar nu eerst: op naar mijn vlucht naar Amsterdam!

vrijdag 6 augustus 2010

Touring New England!

Jaa daar zijn we weer!

Even een radiostilte gehad, vanwege het "studeren" voor de finals...
In de tussentijd is er echter weer veel beleefd en gedaan!

De finals bijvoorbeeld gemaakt. Maandag had ik de eerste, Intellectual Property. Deze was niet heel moeilijk, maar zonder dat je alle stof gelezen hebt toch nog best lastig. Even afwachten dus.
Na het final hebben we maandag avond Jasja z'n moeder opgehaald van het vliegveld. Aangezien zij vanaf zondag samen verder gaan naar Miami, ik zal zondag alweer in het vliegtuig naar London stappen, en maandag ben ik dan weer in Nederland. Maar voorlopig nog heel even hier!

Dinsdag overdag heb ik wat gestudeerd en mijn essay gemaakt voor International Relations. 'S Avonds zijn we naar de Black Eyed Peas gegaan, in Boston. Dit was (en zeker in vergelijking met Lady Gaga) echt een heel leuk concert, met veel bekende nummers en spectakel! Zie de foto's en filmpjes!

Woensdag heb ik ook nog een klein beetje gestudeerd maar niet teveel en daarna mijn final gemaakt. Deze is dus ook nog even afwachten.
Lekker om de finals nu gehad te hebben. Wel jammer om (voorlopig :p?) geen les meer te hebben op deze universiteit. Heb zeker genoten en veel geleerd van de cursussen!

Woensdagavond naar Boston geweest waar ik Jasja en zijn moeder ontmoette. We hebben lekker wat gegeten en daarna zijn we naar de bioscoop geweest. IMax wel te verstaan, en de film was Inception. Het was het grootste bioscoop scherm ter wereld, en wat een ontzettend mooi beeld!! Zeker indrukwekkend.

Donderdag, vandaag dan, hebben we de auto gehuurd. Eerst zijn we naar het geboortehuis van JFK geweest, alwaar we een rondleiding hebben gehad. Leuk om hier even binnen te zijn geweest. Vervolgens zijn we via Lake Winnipespauke in New Hampshire naar the White Mountains (Presidential Range, Bretton Woods) gereden. Hier hebben we Mt. Washington beklommen (met de auto wel te verstaan). Deze berg is de hoogste van noord oost Amerika, en staat erom bekend het slechtste weer van alle bergen ter wereld te hebben. De snelste wind ter wereld is hier gemeten (370 km/u) en het heeft de steilste railroad naar de top (37% helling). Ook de weg met de auto, die wij genomen hebben is behoorlijk stijl, gemiddeld 12% helling.
Maar het was echt supermooi!!
Toen we boven kwamen was er echt geen hand voor ogen te zien, 5 tot 10 meter zicht, meer niet! Zie ook de foto's en het filmpje! Ik kwam in m'n shirtje en korte broek aan, maar het was net boven de 10 graden boven op de berg en het waaide hard, midden in de wolken, koud dus! Gelijk maar een vest gekocht (je moet het nuttige met het aangename combineren...).

Toen we weer op weg waren naar beneden brak de zon door, wat hele mooie uitzichten gaf. De foto's geven iets weer, maar het is eigenlijk niet vast te leggen, het was erg indrukwekkend!!

Hierna zijn we naar de hoofdstad van Maine gereden, Augusta, waar we het State Capitol hebben bekeken en daarna zijn we doorgereden naar ons hotel, waar ik nu ben.
Zo lekker slapen en dan morgen oa Portland en Old Blanchard Beach.

Liefs

donderdag 29 juli 2010

Start Engine!

Hierbij ook nog even het filmpje van de auto, omdat 'ie toch wel leuk is :p!

woensdag 28 juli 2010

Montreal, QC, Canada!

Eenmaal in Montreal aangekomen was het nog even zoeken naar ons hotel. Het was in een steegje naast een bekende straat met veel kroegjes (St. Denis). Het was even zoeken omdat er ook geen bord of iets dergelijks hing. Later bleek dat het hotel pas 7 weken in de running is.
Mede daardoor was het waarschijnlijk nog niet vol geboekt want de receptioniste bood ons de ‘favoriete loft’ van de eigenaar aan. Tenminste, als we geen keuken nodig hadden. Aangezien het voor ons ook weekend was vonden we een keuken niet nodig (... jaa ik weet het, d.......!).
De receptioniste liep even met ons mee naar de loft, toen ze de deur voor ons open deed moesten we allebei ons gezicht in de plooi houden. Ik zocht namelijk waar het eind van de kamer was, kamer...? Zeg maar gerust appartement, wat een gigantische kamer, zo’n grote hotelkamer heb ik nog nooit gezien! Zie de foto’s!
Nadat de receptioniste weg was zijn we dan ook hard in de lach geschoten! Wat hebben we toch weer een mazzel!
Na bijgekomen te zijn en ons geinstalleerd te hebben zijn we Old Montreal ingegaan. Dit was ook weer, net als Quebec, een stadje wat erg Frans aandoet. Persoonlijk vond ik Montreal echter wel veel meer levendig. Ook de sfeer hier was veel vriendelijker, erg open en aangenaam! Via Old Montreal zijn we over pleintjes en door steegjes gelopen naar het nieuwere gedeelte van de stad. Natuurlijk kwamen we al snel op de winkelstraat uit. Tegen die tijd was echter alles al dicht dus hebben we alleen even gekeken waar we maandag moesten zijn. Onderweg kwamen we ook nog een festival tegen, waarvan er trouwens meerdere waren in de stad (festival du rire, festival d’afrique). Veel gezelligheid dus.
In onze straat hebben we uiteindelijk lekker wat gegeten bij een Mexicaan. Prima dagje weer!
Maandag weer vroeg opgestaan, heerlijk weer, niet zo benauwd warm als in Cambridge en toch korte broek! First stop: Parc du Mont Royal. Vanaf Mont Royal heb je een heel mooi uitzicht over de stad Montreal. Na hier even van genoten te hebben zijn we doorgereden naar het Parc Olympique. In 1976 zijn in Montreal namelijk de Olympische Spelen geweest en nu kun je dat stadion natuurlijk bezoeken. We hebben een rondleiding gekregen door het stadion zelf. Leuk om in zo’n groot stadion te zijn, er konden 7 Airbus A380 toestellen op de stadionvloer geparkeerd staan volgens de tourguide. Na dit en de 7 zwembad bekeken te hebben wilden we naar een uitkijkpunt boven in het stadion, op 175m hoogte. Even ter informatie. Het is een toren die in een behoorlijke helling staat, de grootste van de wereld. Ter vergelijking, de toren van pisa heeft een hellingshoek van 5 graden, deze toren een van 45(!) graden! Echter, toen wij naar boven wilden was het liftje stuk. Omdat we weinig tijd hadden zijn we toen snel naar de Biosphere gegaan. Dit was vroeger een soort metalen bol bedekt met glazen/doorzichtige platen. Het moet moleculen (zie foto’s!) voorstellen en is nu een environment museum. Vroeger was hier een soort biosfeer, maar bij renovaties is er vuur geweest waardoor het nu alleen nog een museum is.
Na dit gezien te hebben zijn we terug gecrossed naar het Olympisch stadion, waar de techniek voor niets stond, het liftje was gemaakt! Inmiddels is het algemeen bekend dat ik een held op sokken ben op grote hoogtes. Ik stond dus te genieten in het liftje dat het net nog niet deed. En het enige liftje/kabelbaantje ter wereld is dat zo steil omhoog getrokken wordt. Omdat ik zelf nog niet genoeg spanning opgebouwd had wist Jasja mij hier nog even bij te helpen door aan allerlei kastjes en hendels te trekken: ‘He Jes, dit zit los’ en ‘ohjee, dat klinkt niet goed, nee dit gaat niet goed hoor Jes..., moet je kijken hoe steil!’. Fijn dus... :p
Na de sightseeing zijn we gaan winkelen en daarna gaan eten. Omdat het nog vroeg op de avond was besloten we wat cultuur op te snuiven, namelijk in een straatje waar allerlei slingers met rode rozen over hingen, La Poutine. Volgens een vriend van mij was dat leuk om ’s avonds doorheen te lopen!
Degene die nieuwsgierig zijn moeten maar opzoeken wat het precies is, maar vooral Jasja heeft ervan genoten... ;-)! Na het liftje stond het dus weer 1-1!
Om af te sluiten hebben we op het grootste terras van Canada (Terrasse Sainte Sulpice) nog een biertje gedronken.
Dinsdag hebben we na een heerlijk ontbijtje de auto gestart en zijn we weer terug naar Cambridge gereden, waar vandaan ook dit bericht.
Nu weer vol aan de bak voor de finals!
Er staan ook weer een aantal filmpjes en foto’s online! Vooral mensen die nog de geluidgevoelige Bellagio gordijnen van vorig jaar in Las Vegas weten, het filmpje ‘Start Engine’ is een aanrader! Wij hebben namelijk een hele bijzondere auto mee gehad afgelopen weekend!

Have a good one!

maandag 26 juli 2010

Quebec!

Gister zijn we tegen het eind van de middag/begin van de avond aangekomen in Quebec.
Voor de Berkeley bekenden, we hebben het nog een keer geprobeerd. Maar de hotelketen “just pull the ring down...” is het voor ons toch niet. Zo we beginnen maar weer gelijk met klagen want wat hebben we het toch slecht hier in Canada ;-)!
Nadat we onze huurbak bij de valetparking hadden achtergelaten zijn we de stad in gegaan. Echt alles en iedereen hier is Frans. Heel apart, en ook even lastig omschakelen, had ik nu maar wat beter opgelet tijdens de Franse lessen...
Old Quebec ligt is een stadje wat ongelooflijk doet denken aan de Franse stadjes waar je op vakantie langs komt. De stad werd vroeger beschermd door dikke stadsmuren die er nog steeds staan. Erg leuk en mooi om te zien. Quebec is ook de eerste stad van Canada, een strategische plek, dicht aan het water!
Via Rue de Roi en Rue de Saint Paul zijn we naar het oude gedeelte van de stad gelopen. Hier hebben we onder andere Place Royale gezien, dit is een schattig pleintje met een kerkje. Daarna de kabelbaan gepakt naar Chateau Frontenac, vanwaar we een mooi uitzicht hadden over het stadje en de rivier. Daar vandaan konden we via de Promenade des Gouverneurs rond de Citadel lopen (een soort Naardervesting). Via het Parlementsgebouw en een nieuwer stuk van de stad zijn we daarna weer de oude stadsmuren ingelopen. Hier hebben we lekker de plaatselijke McD bezocht en een beetje rondgelopen. Toen weer op tijd terug want Cirque du Soleil was in de stad en gaf een voorstelling in de open lucht! Erg leuk om te zien. Onder de brug van de snelweg was een podium gebouwd op een grote lege parkeerplaats. Hier hebben we genoten van de voorstelling, erg mooi!
Vandaag hadden de wekker weer gezet want we moesten vroeg op. We wilden de Jacuzzi van het hotel namelijk nog even proberen. Daar zaten we dus vroeg in de ochtend, in de Jacuzzi nog even wakker worden (zoals ik al zei, we hebben het erg slecht...).
Eenmaal uitgechecked uit het hotel zijn we naar de Montmorency Falls gereden, iets bij Quebec vandaan. Deze schijnen hoger te zijn dan de Niagara Falls! Ze waren dan wel niet zo groot, maar het was erg mooi om te zien (zie de foto’s). Na de watervallen zijn we doorgereden naar de Basilica de St. Anne de Beaupre. Dit is een hele grote bekende cathedral. Erg mooi, ook van binnen. Leuk om te zien was dat er allemaal mensen een pelgrimstocht hier naartoe gemaakt hadden. Een hele stoet liep ons voorbij, erg apart, maar leuk!
Daarna rechtsomkeert gemaakt en enroute a Montreal!!

zaterdag 24 juli 2010

Bonjour, bienvenue a Ottawa!

Eh, volgens mij zijn we in Ottawa, ja dat is even wennen, omschakelen naar mijn Frans...
In onze nieuwe huurbak zijn we donderdagmiddag naar Ottawa gereden. Aangezien het in het Noorden iets kouder is hebben we heerlijk gebruik kunnen maken van de luxe van deze auto.
Automatische starter, dus vanuit de hotelkamer de motor vast starten, bovendien zijn dan ook de stoelen vast warm want er zit namelijk stoelverwarming in (de leren stoelen van) deze bolide. Gelukkig zit er ook ESP (geloof ik antislip) in, zodat Jasja zich af en toe kan uit leven achter het stuur ;-)!
Maar genoeg over de auto, we gingen tenslotte naar Ottawa. Omdat we tegen 12u aankwamen zijn we gelijk gaan slapen, om vrijdag vroeg op te gaan en de stad te verkennen. Eerst zijn we langs Parliament Hill geweest. Alwaar we vast kaartjes hadden gehaald voor de rondleiding van die middag. Daarna zijn we via de rivier die door Ottawa loopt verder gegaan. Zo zijn we onder andere langs Canal Rideau (loopt tot aan Kingston!) Amerikaanse, Arabische ambassades en Green Island gelopen, maar ook langs het erg beveiligde huis van de prime minister van Canada, Stephan Harper (die kende we natuurlijk nog van de G20 in Toronto). Daar tegenover was Rideau Hall, waar de gouvernor van Canada werkt. Wij kwamen er namelijk achter dat zij (Michaelle Jean) de representative is van Canada’s head of state, which happens to be Queen Elizabeth (inderdaad dezelfde als Engeland!). Weer wat geleerd! Waar zo’n summer school toch al niet goed voor is!
Leuk is dat alle tour guides hier het niet zomaar over Stephan Harper of Michaelle Jean (met perfect Frans en Engels door elkaar natuurlijk) hebben, maar over the Right, Honourable mister Stephan Harper.
Toen we bij Rideau Hall aankwamen was er toevallig net de wisseling van de wacht (net als in Engeland natuurlijk). Dit was erg leuk om naar te kijken (zie het filmpje).
Ook in Rideau Hall hebben we een rondleiding gehad. Wat een vervelende baan heeft die Michaelle Jean toch, een beetje door Canada reizen om de mening van de bevolking te leren kennen, maar daar blijft het niet bij. Ze heeft ook buitenlandse verplichtingen, zo bleek toen we later of the ByWard Market liepen. Daar hing het namelijk vol met foto’s van haar en Barack Obama die koekjes kochten... De guide wist ons ook nog te vertellen dat ze onlangs naar China en Afrika was geweest. Ja, we hadden medelijden met haar...! Ze kwam trouwens wel over als een hele enthousiaste, spontane vrouw!
Na de ByWard Market zijn we weer naar Parliament Hall geweest en daar hebben we een rondleiding gehad door het prachtige gebouw (zie foto’s en filmpjes). Hier mochten we de Senaat en House bekijken, wat in het Capitool in Washington helaas niet kon. Sowieso was het een heel open gebouw, maar ook super mooi! Van buiten en binnen. Met veel boogwerk en marmere vloeren, heel statig!
Hierna zijn we naar een groot stadion (voetbal, zucht mag ik alweer?!!) geweest en daarna nog even wat winkels bekeken, waar we tevens wat gegeten hebben.
Toen we terug kwamen zijn we snel naar de Parliament Hill teruggelopen, daar zou een show zijn die niet mochten missen. Zonder verwachtingen gingen we daarheen, maar wat was het mooi. Over de vollegrootte van het Parlement (en dat is groot) was een lichtshow die de rijke geschiedenis van Canada weergaf! Zeer indrukwekkend, niet alleen het verhaal maar ook de techniek waar ze dit mee doen! Daar mogen ze in Nederland (lichtshow P60??!) nog wel eens goed naar kijken!!
Vanochtend een ontbijtje gehaald bij Starbucks en daarna de auto in gegaan naar Quebec, waar we net zijn aangekomen. Nu eens kijken wat deze stad ons allemaal weer te bieden heeft !

woensdag 21 juli 2010

Philly en komend weekend!

In plaats van een drankje bij Obama in de achtertuin hebben we zijn kantoor zondagochtend nog even bekeken, zoals te zien is op de foto’s!
Zondagmiddag kwamen we aan in Philadelphia. Het was alweer drukkend warm tussen alle hoge gebouwen. Dat zou wat beloven voor de volgende dag.
Nadat we ons geinstalleerd hadden zijn we wat gaan eten bij een Mexicaan.
Toen ik de volgende dag uit het raam keek goot het de lucht uit! Er was maar een oplossing: shoppen! Met drie paar nieuwe schoenen zijn we terug gekomen, toen was het inmiddels ook weer droog. Een prima oplossing dus!
Daarna hebben we Philadelphia bekeken. Via het oude gedeelte van de stad, waar we onder andere langs de Liberty Bell, Independance Hall en andere monumentale panden kwamen, zijn we naar een wat nieuwer, moderner gedeelte gelopen. Via het water daarna weer terug naar het hotel.
Het klinkt misschien kort, maar we hebben zeker 10 tot 15 km per dag gelopen vrijdag t/m dinsdag (uitgezonderd zondag door het rijden). Dit is in een temperatuur van 36C toch behoorlijk warm. Een zin die we dan ook vaak gebruiken is ‘wat hebben we het toch “zwaar” als arme studenten’ ;-)!
Met andere woorden; wat hebben we toch een mazzel dat we dit weer allemaal hebben kunnen doen!! Washington en Philadelphia, beide erg warm, maar ook beide super gaaf!
Zoals gezegd zijn we dinsdag teruggekomen. En we zouden onszelf niet zijn als we ook niet een beetje aan de studie dachten. Daar hebben we woensdag dus voor ingepland. Om maar meteen mijn zwakheid toe te geven: ik schrijf dit tijdens de les. Maar, we hebben geen internet in het appartement, en we moeten jullie toch een beetje op de hoogte houden!
Foto’s van Philadelphia zullen dus ook nog online komen.
Zoals ik al zei, woensdag voor de studie. Morgen (donderdag) vertrekken we namelijk weer (voor de tweede keer) naar Canada. Nee we vallen niet in herhaling, we gaan dit keer het volgende ondernemen: donderdag t/m dinsdag Canada, we gaan bezoek brengen aan: Quebec, Ottawa en Montreal! Een vol weekend dus weer, heerlijk!
Bovendien hebben we nog genoeg gepland staan voor als we terug komen uit Canada (lees: JFK Library, een concert, New England tour), je zou bijna denken dat we tijd te kort komen om te studeren....
Have a good one!